Hulett WY

Andy en Melinda

We hebben vannacht gekampeerd in de tuin van Andy en Melinda in Spearfish. Andy is een gepensioneerde natuurkunde professor aan de Black Hills University, zijn vriendin werkt bij de Veterans Administration. Andy was ooit amateur wielrenner. Melinda heeft als vrijwilliger gewerkt bij een opvang voor wilde paarden. In het westen van de VS worden op grote schaal wilde paarden afgeschoten, vanwege overbegrazing. Melinda en An gaan volgende week naar een training voor het toedienen van anticonceptie bij wilde merries. Mogelijk komen wij hen nog tegen bij Yellowstone Park.

Wyoming

Na anderhalve week South Dakota een nieuwe staat binnengereden: Wyoming. Wyoming is de staat met de minste inwoners. Ze heeft ook maar één afgevaardigde in Washington DC: Liz Cheney. De enige republikeinse afgevaardigde die coup van Trump op 6 januari 2021 veroordeelde. Wyoming heeft in 1869 als eerst het vrouwenkiesrecht ingevoerd.

Ik dacht dat Wyoming de staat van de prairies en bergen was. In deze hoek van de staat fietsen we nog steeds in de Black Hills. Ook hier een bergachtig gebied, met mooi gekleurde rotsen. Het is groen. Volgens de informatie dame is dat ongebruikelijk voor deze tijd van het jaar. Maar na een paar jaar droogte, heeft het nu veel geregend.

Buffalo Jump

Het eerste deel van onze tocht fietseten we parallel aan de autosnelweg. Bij de aanleg van die weg, ontdekte men enorme hoeveelheden botten van buffalo’s. Voordat de indianen paarden kregen, was het vrij moeilijk om een buffalo neer te schieten. Op de plek van de botten is een kuil waar ze de buffalo’s indreven. ze konden dan gemakkelijk neer geschoten worden.

Koga

Onderweg ontmoetten we een tegenligger. Hij kwam uit Oregon en fietste van Seattle naar New York City. Hij bleek ook op een Koga met riemaandrijving en Rohloff naaf te fietsen. Hij had hem via internet gekocht. Verder had hij dezelfde Ortlieb tassen. Tot nu toe hadden de meeste Amerikaanse fietsers nog niet eerder een riemaandrijving gezien. Hydraulisch remmen op een fiets zijn ook ongebruikelijk in de VS. Het ontluchten van mijn hydraulische remleidingen, was een klus waar de fietsenmaker in Spearfish zich niet aan waagde.

Spearfish SD

Spearfish canyon

Toen we de route voor vandaag bekeken, vonden we het jammer dat de hoogtemeters die we in de afgelopen twee dagen bij elkaar hadden gefietst, in twee uur weer tijd weer kwijt zouden zijn. Die teleurstelling was onterecht. 35 freewheelend door de schitterende kloof van de Spearfish River. Mooie rotsen, een heerlijk kabbelend riviertje, af en toe een waterval. Een unieke fiets weg, niet veel verkeer.

Lead SD

Veel fietsersKampeerterrein Hill City

We stonden in Hill City op een kampeerterrein naast de Mickelson trail. Een 170 kilometer lang fietspad over het tracé van de Burlington Northern Rail line dwars door de Black Hills. Er kwamen regelmatig mensen langsfietsen. We hebben vandaag bijna alleen maar op het pad gereden. Een prachtig bergachtig landschap met beekjes en rivieren. Onderweg kwamen we veel fietsers tegen. Tachtig daarvan waren van een georganiseerde fiets reis, de rest was individueel. Mickelson trail naast beek

Op het deel van de trail waar we fietsen, lag maar 1 plaatsje. Er zijn een aantal stop/opstapplaatsen waar een toilet en water zijn.

We fietsen op het pad vooral omhoog, van 1400 naar 1900 meter. Met een helling van 2-3%.

Verrassing

Het is meestal een verrassing waar we aan het eind van de tocht terecht komen. Ziet het er goed uit? Ligt het aan een drukke weg? Is het druk? Op de camping, waar we gisteren stonden, waren veel mensen met fietsen. Een man op de fiets, onderweg van Wyoming naar Washington DC. Broer Wim stuurde nog een stukje toe over ons hotel in Rapid City: het Alex Johnsonhotel.

Vanavond staan we op Recreational Springs Resort bij Lead. Het blijkt een walhalla voor UTV’s te zijn. Alle gasten hebben hier zo’n ding bij zich en je kunt er ook een ter plaatsen huren. Met enige regelmaat vertrekt er een groep UTV’s of komt er een groep aan. Waar ze met de UTV rijden weet ik niet. Op de Mickerson Trail waren ze verboden en hebben we ze ook niet gezien of gehoord.

UTV’s Ultra Terrain Vehicles

Hill City SD

Black Hills

We moesten vanochtend direct klimmen. De prairie achter ons gelaten. Willy had profijt van haar trainingsarbeid, bijna alle heuvels wist ze probleemloos op te rijden. Alleen de drie kilometer 10% stijgend naar Mount Rushmore kostte haar meer moeite. Fietsend door een lieflijk landschap gingen we steeds verder omhoog tot uiteindelijk 1600 meter.

Klimmen

Mount Rushmore

Op weg naar Mount Rushmore lunchten we in het parkje van Keystone. Ik verbaasde me er over dat het tamelijk rustig was in Keystone, zo vlak bij een grote toeristische attractie. Die verbazing was terecht, want ik zag alleen het rustige deel van Keystone. De andere helft van Keystone had alles wat je verwachten kon: winkels, restaurants, souvenirzaken en veel toeristen. Vanaf Keystone was een brede weg aangelegd naar het monument met 10% stijging over drie kilometer. Mega campers hadden er moeite mee, wij ook.

Willy op de weg en Silhouet van George Washington boven de weg

Ik vond Mt Rushmore in het echt minder imposant dan op de foto’s. De koppen van vier spraakmakende presidenten uitgehouwen in de bergwand: George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln en Teddy Roosevelt. Washington was aavoerder leger tijdens onafhankelijkeidsoorlog, Jefferson “kocht” groot deel van het westen van VS van Napoleon, Lincoln redde de unie tijdens Burgeroorlog en Roosevelt heeft nationale parken geinitieerd. Trump vindt dat hij er ook bij moet, want ” he made America Great Again”. Hier was het uiteraard druk.

Rustdag 6

Willy

Gisteravond is Willy veilig aangekomen. Vluchten via Minneapolis goed verlopen, fiets vlot en heel meegekomen. Ze gaat vanaf morgen 4 1/2 week meefietsen tot aan Boise in Idaho. We hebben wat boodschappen gedaan, Willy’s fiets in elkaar gezet en uitgeprobeerd. Wat gewandeld door het centrum, gedut en Mexicaans gegeten. we logeren in Hotel Alex Johnson. Met 10 verdiepingen torent het hotel uit boven alle omliggende gebouwen. Maar lager dan de watertoren en silo’s.

City of Presidents

Rapid City is met 75.000 inwoners de een na grootste stad in Zuid Dakota. Ze ligt tegen de Black Hills aan. Hierin ligt Mount Rushmore waar de hoofden van vier presidenten in de bergwand zijn uitgehouwen. Voortbouwend op het toeristische succes van Mt Rushmore, heeft de stad zich tot City of Presidents uitgeroepen. In de stad staan levensgrote beelden van alle voormalige 48 presidenten.
Net ten oosten van de stad ligt een grote luchtmachtbasis.

Jimmy Carter

Indianen

In de buurt van de stad liggen een paar indianen reservaten. Op straat kom je veel indianen tegen en er is een grote winkel met indiaanse producten. Tussen de indianenstammen en de Federale Staat is discussie over het teruggeven van de Black Hills, inclusief het gebied waar Rapid City ligt, aan de indianen. Na de goudkoorts hebben blanken het gebied in strijd met gesloten verdragen ingepikt. voor de indianen zijn de Black Hills heilige grond. De indianen hebben van het Hooggerechtshof gelijk gekregen en forse schadevergoeding. Maar ze willen geen geld, ze willen het gebied terug.