Dutch Divide: Nispen-Retranchement-Breskens

Vertrek: 8.45 Aankomst: 18.30

Afstand: 166,2 km, gemiddelde: 19,9 km

wind: O3, temp 7C

duur: 8 1/4 uur

zon: 9 uur, neerslag: 0 uur

Klim xx m

Kilometers vreten

Vandaag de laatste etappe fietsen van de Dutch Divide, ongeveer 150 kilometer. Met een gunstige wind en zonnig weer moet dat lukken. Nog een klein stukje Brabant fietsen en dan door Zuid Beveland en Walcheren naar Vlissingen, met de pont over en dan de laatste 25 km rijden naar de grenspaal bij Retranchement. Op tijd aan een heerlijk en overdadig ontbijt. De heer des huizes was vrijwilliger op de buurtbus en was al voor 7 uur vertrokken.

West Brabant

Na het ontbijt op stap gegaan. Het eerste stukje van de route ging vlak langs en soms op de grens met België. Over de laatste Nederlandse spoorwegovergang in de “oude” lijn van Roosendaal naar Antwerpen. Langs de startbaan van vliegbasis Woensdrecht en daarna door Ossendrecht. Bossen en zandgrond tot we bij de Brabantse wal kwamen. Daarna open land, klei en water. Zicht op de industrie van de Antwerpse haven en de kerncentrale in Doel.

Westerschelde

Wijde Westerschelde

Bij de brug over het Schelde-Rijnkanaal begint Zeeland. Over een buitendijks fietspad een flink stuk langs de Westerschelde. Na de bossen en heidevelden nu wijde watervlakten, zeeschepen en binnenvaart. Bij ‘s Gravenpolder meer door de binnenlanden van Walcheren. Voor een deel over de MTBroute Heinkenszand door landschapspark Borsele. De bloemendijken hebben in dit seizoen nog weinig bloemen. Het industriële landschap rond de Sloehaven is dan een afknapper. Via de auto terminal van Damen weer langs de Westerschelde. Op tijd in Vlissingen om wat te eten in afwachting van het veer, dat eens per uur naar Breskens vaart.

de laatste grenspaal

Zeeuws Vlaanderen

Vanaf Breskens door akkerbouw land naar het vestingstadje Sluis. Van daaruit langs de grens via Retranchement naar de “laatste” grenspaal van Nederland. Op een duintop in het natuurgebied de Zwin. Vanaf dat punt over het fietspad door de duinen tegen de wind in terug naar Breskens. Naast me het water van de Westerschelde waar we de afgelopen zomer hebben gezeild. De verwarmde wachtruimte werd gewaardeerd. Met de pont van 19.15 weer overgestoken naar Vlissingen.

Voltooid

Hiermee is de Dutch Divide voltooid. 1.000 kilometer, 60% onverhard, 20% single track. Begonnen met klein stukje bij Bergeijk, daarna halve etappe van Amersfoort naar Garderen. In drie dagen van Deventer naar Nieuw Statenzijl. Daarna steeds dag etappes. In het begin veel natte modder paden, na de februaristorm veel boom versperringen. Een mooie route, vooral door Brabant, Limburg en Drenthe. Voor herhaling vatbaar. Goede training voor de Transamerica tocht van deze zomer.

Dutch Divide: Breda-Nispen

Vertrek: 13.45 Aankomst: 17.00

Afstand: 60,2 km, gemiddelde: 18,8 km

wind: NO3, temp 7C

duur: 3 1/4 uur

zon: 3 1/4 uur, neerslag: 0 uur

Klim 128m

Schitterend voorjaarsweer

Eigenlijk was het de bedoeling om pas over een aantal weken de laatste etappes van de Dutch Divide te fietsen. Maar, prachtig zonnig weer en een noordoost windje waren te mooi niet te gaan rijden. Ik had nu nog een schone agenda. De komende weken is de agenda wat voller met stembureau, vergaderingen, verjaardagen en studiedagen. Het nieuwe tentje thuis gelaten, minder aangenaam met een paar graden vorst. Voor het eerst gebruik gemaakt van vrienden op de fiets. Zo werd Nispen, de eindbestemming voor vandaag.

Landelijk Brabant

Vanaf station Breda eerst de route weer oppakken. Door binnenstad, langs de gracht en de Boven Mark, door Ulvenhout en daarna door de bossen van de Strijbeekse Heide. Alleen door de bebouwde kom van Rijsbergen gekomen, verder vooral door het landelijk gebied van Brabant. Relatief veel stukken verharde wegen en fietspaden. Op het laatste deel flinke stukken van MTBroute Rucphen en vervolgens MTBroute Roosendaal. Nispen ligt langs de “oude” spoorlijn naar België, net in Nederland.

Vrienden op de fiets

Al een jaar of twintig bestaan de vrienden op de fiets. Mensen die slaapruimte beschikbaar stellen voor fietsers voor een luttel bedrag. Airbnb avant la letter, maar niet commercieel geworden. Gelogeerd bij vriendelijke mensen, die vooral wandelaars zijn. En ook bij het wandelen gebruiken een soortgelijk systeem.

Dutch Divide: Vierlingsbeek-Helmond

Vertrek: 11.30 Aankomst: 18.00

Afstand: 99,8 km, gemiddelde: 17,5 km

wind: ZO3, temp 9C

duur: 5 3/4 uur

zon: 5 3/4 uur, neerslag: 0 uur

Klim 255m

Maasduinen

De Dutch Divide gaat door de Maasduinen aan de oostkant van de Maas. Vanuit Ede was ik tot aan Bergen gekomen, vanuit Eindhoven tot aan Venray. Daardoor miste ik het stukje dat door de Maasduinen loopt. Vanaf Vierlingsbeek eerst noord gegaan naar het veer bij Afferden. Daarna de bossen en duinen in. Mijn achterrem was na de laatste vul actie vermoedelijk gaan lekken en deed niet meer wat hij moet doen. Bij de afdaling van de eerste en hoogste heuvel van de dag had ik die wel nodig. Een mooi gebied met prachtige wegen en paadjes. De brug over de Maas bij Well was een afknapper na de liefelijke pontjes bij Bergen en Afferden.

Fietspad door museum

Twee weken geleden was ik vlak langs het Oorlogsmuseum in Overloon gefietst maar niet op bezoek geweest. Nu de dagen wat langer zijn en ik wat minder ver wilde fietsen, was er tijd voor een bezoek. Dat was voor mij als fietser spectaculair, want er was een fietspad aangelegd over het terrein en door de hal van het museum. Een kort bezoek en een blik over het opgestelde oorlogstuig. Vanaf de route naar het museum was een eitje, weer terug naar de route gaan was wat lastiger.

Begraafplaats Ysselsteyn

Ik had ook geen bezoek aan de Duitse Begraafplaats in Ysselsteyn gebracht. Nu ik begreep dat er op deze plek 31.000 graven liggen, wilde ik dat met mijn ogen zien. Het is een enorm terrein met allemaal sobere, grijze kruisen. Meestal met naam, maar ook veel onbekende soldaten. Een paar honderd gesneuvelden uit de 1e Wereldoorlog, de ander 31.000 uit de 2e Wereldoorlog.

Bijna in het kanaal

Na Ysselsteyn voert de route door een moerassig deel van de Peel langs het kanaal van Deurne. Twee weken geleden was dit pad afgesloten vanwege landschapsonderhoud. Vandaag is het weer toegankelijk, maar door het natte weer en de zware werktuigen was het werken. Op een bepaald punt was het pad in de volle breedte bedekt met blubber en plassen. Een smal strookje tussen het kanaal en een plas leek begaanbaar, maar ging mijn stuurmanskunst te boven. Ik belandde dus in de plas. Natte en vieze boel tot in mijn altijd droog geachte stuurtas, pas na meerdere pogingen mijn telefoon weer uit de blubber gevist en met modder overdekte mouw.

Rondjes over de MTBroute.

Tot voorbij Liessel kon ik de DD route volgen, vanaf dat punt volgde ik een rechtstreekse route naar Helmond. Ik volgde een stukje van de MTBroute Liessel, maar uitgerekend dat stuk bleek uit een en al kronkels te bestaan dat uiteindelijk terug kwam op de plek waar ik 10 minuten eerder ook had gefietst. Een mooi pad en goede training voor stuurmanskunst. Uiteindelijk in een rechte lijn door bossen, fietspaden en mooie weggetjes naar Helmond gefietst. Iets te vroeg voor het NS fietsvervoer en dus nog wat gegeten.

Dutch Divide: Putten-Diepenveen

Vertrek: 11.00 Aankomst: 16.30

Afstand: 85,0 km, gemiddelde: 16,7 km

wind: ZW4, temp 8C

duur: 5 uur

zon: 5 uur, neerslag: 0 uur

Klim 350m

.

Omgevallen bomen

Vijf dagen na de storm en een paar dagen flink wat regen, is het de vraag of de paden begaanbaar zijn. Er is altijd de mogelijkheid om over normale wegen te fietsen. Dat was niet nodig. Een stuk of 10 bomen over een pad. Soms er over heen, soms er om heen en één keer een andere pad genomen. Dat hielp helaas, ook het andere pad was versperd door een boom.
De modder viel mee, wel veel water op sommige paden. Één fietspad naast een beek was tot 30 cm ondergelopen.

Maar weer een mooie tocht door de bossen en over de heidevelden van de Veluwe. Prachtig zonnig weer. Onderdeel van de route was een deel van de MTBroute Harderwijk, die was op dit deel in twee richtingen te berijden. De MTBroute Diepenveen was eenrichtingsverkeer, maar de goede richting bracht voor de deur van vriend Wybren in Diepenveen. Een deel van de route volgde een pad op een smalle strook tussen A28 en de spoorlijn. Een mooi pad, maar knetterhard verkeerslawaai.

Dutch Divide: Eindhoven-Venray

Vertrek: 10.30 Aankomst: 18.15

Afstand: 110,6 km, gemiddelde: 17,0 km

wind: NW4, temp 7C

duur: 6,5 uur

zon: 5 uur, neerslag: 0 uur

Klim 238m

Fietsen naar de Maasduinen

Ik heb de smaak te pakken om de Dutch Divide verder te fietsen. Maandag tot de Maasduinen in Noord Limburg gekomen. Omdat ik pas na 9 uur in de trein mag en daglicht nog schaars is, heb ik besloten om vandaag vanaf Eindhoven te rijden. Het is een stuk van rond 120 kilometer, vermoedelijk gaat dat niet helemaal lukken.

Ontluchten remleiding

In de afgelopen maanden bleken de remmen het steeds slechter te doen. Vooral bij steile afdalingen irritant en gevaarlijk. Ondanks het bijstellen bleef het tobben. Nadat ik woensdag – voor het eerst in 20 jaar – op de MTBroute Bergschenhoek heb gereden was het helemaal bagger met de achterrem. De remblokjes nog goed en ook mooi dicht bij de velg. Toen viel kwartje: er zit te veel lucht in de remleidingen. De Koga heeft hydraulische remmen. In de zomer had ik die voor het eerst ontlucht. Ik had nog rem vloeistof en materiaal om te ontluchten. Dat heb ik vanochtend weer gedaan voor de achterrem. Met redelijk succes.

Aaneenschakeling MTBroutes

Strabrechtse heide

Vanaf station Eindhoven eerst naar de aansluiting met het deel naar Breda. Vandaag is het een aaneenschakeling van MTBroutes, 8 in totaal. Omdat ik tegen de richting van de Dutch Divide in rijd, is het steeds even zoeken naar het deel van de route in de tegen richting. Met de app MTBroutes lukt dat aardig. Op drie routes geen mede fietsers tegen gekomen. Daarom ging ik op de volgende route de DD volgen, tegen de richting in. Nog geen 100 meter op het pad een tegenligger. Prompt rechtsomkeert gemaakt. Op de laatste drie routes Ysselsteyn, Venray en Overloon wel tegen de richting in gefietst. Één tegenligger op een breed stukje. Mooi Brabants landschap, veel bossen en heidevelden. Wel relatief veel verkeerslawaai van snelwegen.

Oorlogsbegraafplaats Ysselsteyn

Bij Ysselsteyn liep het pad langs het hek van een mij onbekende oorlogsbegraafplaats. Enorm groot met duizenden graven. Het blijkt een Duitse begraafplaats te zijn, er liggen 31.000 gesneuvelde soldaten! Ter vergelijking: in Margraten liggen 8.000 militairen, op de enorme Amerikaanse begraafplaats bij Omaha Beach 9.400. Qua aandacht en bekendheid het verschil tussen winnaar en verliezer.

Achter ingang begraafplaats Ysselsteyn

Zonsondergang bij Overloon

Na Ysselsteyn nog meer mooie paadjes bij Overloon. Rond 1730 ging de zon onder, een mooie zonsondergang. Het werd te donker om vandaag nog route door de Maasduinen aan de overkant van de Maas af te maken. In Venray een burger met patat genuttigd. Met de eerste trein na de spits naar Rotterdam vertrokken.