Arches National Park

De ingang van Arches NP ligt dichtbij Moab. Op 10 kilometer, waarbij er ten noorden van Center Street een vrijliggend fietspad ligt dat een kilometer of 10-15 buiten Moab pas ophoudt. Het park is vooral bekend door de bogen in het steen en de bijzondere rotsformaties.

IMG_0458.JPG
We zijn via de hoofdweg door het park naar binnen gefietst. Langs de voornaamste sites (maar we hadden nog 30 km verder gekund), maar ook redelijk druk. De auto’s reden wel rustig en passeerden niet bij een tegenligger.

IMG_0458.JPG
Terug reden we langs een 4WD weg, gekwalificeerd als Easy. Wij vonden niet alles easy. Eenmaal buiten de grenzen van het park, was er een netwerk van eensporige mountainbike paden. En er stonden ook allemaal tenten en campers wild, het Mekka voor de mountainbikers!

IMG_0457.JPG
Eenmaal terug bij US191 moesten we 3 kilometer langs de weg rijden en daarna het fietspad nemen.
Het was vandaag half bewolkt en er was regen voorspeld, maar die is uitgebleven. Met een paar biertjes van de Moab Brewery, spiesen met beef terriaky en mais op ons kampvuurtje, gaat het helemaal lukken. Morgen om 9 uur de bus, 300 meter van onze kampeerplek.

Afstand 71,2
Gemiddeld 13,2 km
Klim 772 m
Temperatuur 18C

 Ritgegevens dag 17

Colorado River

We waren de Colorado Rivier al een keer over gestoken bij Hite, waar hij in Lake Powell stroomt. Nu bij Moab en vervolgens door de Canyon van de Colorado naar Canyonlands NP te gaan. Dat bleek wat te ver om op een dag op en neer te doen, ook zonder bagage.

IMG_0453.JPG
We zijn nog wel een aantal kilometers een zijcanyon in geweest, alhoewel de weg officieel dicht was (weggespoeld) bij recente regen. Maar helemaal door naar de top van de Canyon (400 meter hoger met stukken van 12-15%) hebben we aan ons voorbij laten gaan. Het NP maar bewaren voor een volgende keer.

IMG_0454.JPG
De Colorado stroomt hier erg rustig tussen circa 500 meter hoge rotsen. Lekker fietsen met nauwelijks hoogteverschil. Aan de oever van de rivier is het Departement van Energie grootschalig bezig de vervuiling van de uraniumwinning op te ruimen. Het bedrijf dat het uranium heeft gewonnen (en de winsten heeft gemaakt) is failliet verklaard. Nu mag de overheid de troep opruimen (klinkt als banken).
Nu ook weer de alcoholwetten van Utah ondervonden. In een restaurant kun je niet alleen bier of wijn bestellen. Er moet iets te eten bij zitten: Chips en salsa. In Blanding moest je buiten het dorp bier kopen. In Monticello verkocht het restaurant geen alcohol. In de supermarkt is er wel bier, maar voor wijn moet je naar de State Liquor Store. En daar zit een ambtenares van de Staat Utah achter de kassa. Vanavond op ons kampvuurtje forel en maïskolven, met witte wijn uit de State Liquor Store gegeten.

Afstand 76,7
Gemiddeld 13 km
Klim 260 meter
Temperatuur 20C

 Ritgegevens dag 16

Monticello, Utah

In Blanding (3162 inwoners) zitten we zo’n 40 kilometer ten noorden van Bluff. In Bluff (320 inwoners) hebben we 9 jaar geleden gekampeerd en toen besloten dat we wel meer van Utah wilden zien.

IMG_0435.JPGVanochtend afscheid genomen van Piet & Jellie na een heerlijk ontbijt in de Scamp en Jellie te hebben gefeliciteerd met haar verjaardag. Mooi om elkaar zo maar midden in de USA te kunnen ontmoeten. Op onze eerste fietstocht in de VS van Dayton, OR naar San Francisco werden we ook door hun uitgezwaaid. Zij vertrokken naar het westen, naar Hanksville, wij naar het noorden naar Monticello. Een korte tocht van 35 km, maar wel met vooral klimmen. De volgend 90 kilometer van Monticello naar Moab, lijken vooral omlaag te gaan.

De weg 191 is veel drukker dan de weg van Hanksville naar Blanding. Daar konden we rustig 5 minuten geen kip tegen komen, nu gaat het verkeer steeds door. Ook op de camping het verschil. In Hite was het helemaal stil, hier bijna steeds het geluid van verkeer.
De weg liep omhIMG_0438-0.JPGoog en we kregen stevige tegenwind. Aan de oostelijke horizon kunnen we de besneeuwde toppen van de Rocky Mts zien liggen. Het landschap was eerst natuurgebied met halfhoge bomen en struiken. Later voor het eerst sinds dagen akkerbouw en vee.

Onderweg kwamen we weer een serie oldtimers tegen, allemaal in blinkende staat.
Monticello (1980 inwoners) is een wat grotere plaats met veel voorzieningen. Gesticht door mormonen in de 19e eeuw en genoemd naar het landgoed van Thomas Jefferson, de 3e president van de VS. Monticello heeft in de 40er en 50er jaren een bloeitijd gekend als centrum van de uraniumwinning. Men is tot begin deze eeuw bezig geweest de radioactieve troep op te ruimen.

IMG_0442.JPGZowel in Blanding als in Monticello bleken oorlogsmonumenten Franse stijl te zijn met de namen van de omgekomen soldaten in WO I, WO II, de Koreaanse oorlog, de Vietnam oorlog en de war on terror. In Blanding op de begraafplaats, in Monticello bij het belangrijkste kruispunt (Main&Centerstreets).
Afstand 39,5 km
Gemiddeld 8,1
Klim 636 meter
Temperatuur 22C

 Ritgegevens dag 14

Blanding , Utah

We hebben vanochtend genoten van de zonsopgang op de roodbruine rotswanden. Na de klim vanaf het meer volgden we een rivier in een diepe kloof.

IMG_0430.JPG
Na 35 km bij Fry Canyon. Nog niet zo lang geleden een motel, camping en winkeltje, inmiddels gesloten en in verval. Na Fry Canyon kwamen in een vrij breed dal terecht meer struikachtige begroeiing. De weg bleef vandaag maar klimmen. Uiteindelijk hebben we ruim 1000 meter geklommen en zijn we maar een paar honderd meter gedaald. De laatste 10 kilometer vals plat. Bij de afslag naar Natural Bridges werden we enthousiast begroet door Piet en Jellie die met hun Scamp op ons stonden te wachten. De campground was vol, we konden of wild kamperen of met hun mee naar Blanding, 50 kilometer verderop. We hebben het laatste gekozen. Doordat we niet over de Burr Trail konden, hadden we een dag extra nodig om bij Natural Bridges te komen. Door de autotocht halen we die nu weer in waardoor we weer twee dagen hebben om de omgeving van Moab te verkennen.
Afstand 71,7
Gemiddeld 11,5
Klim 1165 meter
Temperatuur 24,4 C

 

IMG_0429.JPG

 Ritgegevens dag  13

Ritgegevens dag 13 middag per auto

Torrey, Utah

Een nieuw record klimmen: 1200 meter. Willy vond dat ze het ook wel had verdiend. Mijn Garmin Edge 810 bevestigde het: 1180 meter.

IMG_0411.JPG
Vanuit Boulder was het 900 meter omhoog naar de pas van Boulder Mtn. Een lange klim in half bewolkt weer met een koude wind. Mooi uitzicht over het gebied waar we vandaan komen en daarna het nogal droog uitziende gebied van de komende dagen. Mooi om te zien. De afdaling was koud (handschoenen aan). Met af en toe koude en harde wind. In Torrey weer een motel gepakt. Capitol Reef was nog 18 km en de camping was officieel vol.
Afstand 59,8 km
Gemiddeld 10,9
Klim 1180 meter
Temperatuur 12,8 C

IMG_0409.JPG

 

Ritgegevens dag 10

Boulder, Utah

Om een indruk te geven: Boulder heeft 220 inwoners, een winkeltje, drie hotels, 4 restaurants. Het is weinig meer dan een driesprong met verspreid wat huizen langs de weg in drie richtingen. Buiten de dorpen zie je nauwelijks bebouwing, af en toe een ranch, die hier opvallen vaak te koop stonden. Wij slapen in Pole’s motel, via pa vernoemd naar opa Napoleon Bonaparte Roundy, een man met twee vrouwen (mormoon) en veel kinderen.
Willy had vanochtend eerst een telefoon conferentie met advocaten uit Londen en Amsterdam. We waren pas laat op stap voor een korte tocht van ruim 40 kilometer naar Boulder.

IMG_0406-0.JPG
Wat op en neer en toen langzaam klimmend door een wijd (10-20 km) met lage begroeiing. Na de top opeens een spectaculair ander landschap met een en al rotspartijen en een weg die daar in de crisisjaren als steunmaatregel in de rotsen was uitgebikt. De weg knalde eerst 400 meter omlaag naar de Escalante River en klom daarna weer 500 meter omhoog met een paar smerige steile stukjes van meer dan 10%. Maar weer een verbluffend mooi landschap. Heel anders dan wat we tot nu toe hadden gezien.

IMG_0408-0.JPGHet informatiebord aan het begin van het dorp beloofde twee kampeerterreinen. Dat bleek alleen een 1000 m2 grindvlakte te zijn, naast een grocery store uit de 60’er jaren (maar ze verkopen wel tig soorten bier). Vanavond dineren in de Lodge voor onze 32e trouwdag.

  • Afstand 46 km
  • Gemiddeld 11,2
  • Klim 820 m
  • Temperatuur 23,3 C

 Ritgegevens dag 9

Escalante, Utah

Ondanks de kou buiten, heerlijk warm in onze slaapzakken geslapen. Alleen midden in de nacht een plasje plegen was een koude bedoening.
Een kop koffie en thee maken veel goed. Na 8 km gestopt voor ontbijt op de Jct 12/63. Vanaf de camping zo’n 600 meter gedaald naar Tropic, Cannonville en Henrieville. En vandaar uit ging het weer geleidelijk omhoog, alleen de laatste paar kilometer naar de top tot 12%. Het steilste tot nu toe. Maar vanaf dat punt waren de laatste 25 km weer allemaal omlaag, tot in Escalante toe. Tussen Henrieville en Escalante (50 km) geen voorzieningen. En ook Henrieville had alleen een postkantoor, kerk en park.
We begonnen vanochtend met bewolkt en koud weer (5C), vooral in een afdaling niet aangenaam. Na een uur brak de zon door en bleef het half bewolkt met een temperatuur net onder de 20C. Het landschap weer erg afwisselend, soms nog wat van de roze pilaren van Bryce, verder meer modderkleurige rotsen/heuvels, wijde vlakten en kloven en bergen.
Afstand: 82,3
Gemiddeld 17,5
Klim 600
Temp 14,5 C

Ritgegevens dag 8

IMG_0390.JPG

 

Bryce Canyon NP

Vanochtend wakker geworden met vorst. Wij zaten lekker in ons motel en hadden zelfs een elektrisch kacheltje gekregen. De normale verwarming stond nog niet. In een fris ochtendzonnetje naar Red Canyon gereden. Daar hadden we willen kamperen als Bryce gisteren een brug te ver was. De Red Canyon was een onverwacht mooi stukje, prachtige rotspartijen. Door de Canyon en daarna een vrijliggend fietspad van 15km.

IMG_0399.JPGVanwege de kou wilden we in Bryce een motel hebben, maar de enige vrije kamer moest $300 kosten. Dus staan we op de camping in het park. Mooie ruime plek, maar wel verwachte temperatuur rond het vriespunt. Vanmiddag de Canyon in gefietst zonder bagage. Onderweg een schitterend uitzichtpunt op de heel bijzondere rotsen. Op basis van de radarbeelden besloten dat een onweersbui langs ons heen zou trekken. Dat was een misrekening. Op een gegeven ogenblik rechtsomkeert gemaakt, maar dat kon niet verhinderen dat we midden in de bui met regen, hagel en bliksem terecht kwamen. We mochten schuilen in de auto van een paar Duitse toeristen. Zij kwamen vanuit het oosten en konden nog wat nuttige tips geven. Gegeten in de Bryce Canyon Lodge, warm en we hadden tenslotte $300 – $15 bespaard door te kamperen.
Afstand: 46,1 + 27,8
Gemiddeld 13,4 + 11
Klim 530 + 422
Temp 11,8 C 

 Ritgegevens dag 7

Ritgegevens Bryce NP

IMG_0394-0.JPG

 

 

Hatch, Utah

Vanochtend een lange dag voor de boeg naar Bryce Canyon. En, 100% kans op regen en onweersbuien, later een waarschuwing voor zware onweersbuien en flash floods, plotseling opkomende overstromingen. Met bewolkt weer vertrokken, wind in de rug en langzaam stijgend kwamen we bij onze koffiestop. Net op tijd, want daarna barste de storm los. Op een gegeven ogenblik met hagel. Volgens de buienradar zou er voorlopig ook geen eind aan komen. In Zion NP waren de wegens inmiddels gesloten vanwege overstromingen. Men voorspelde dat het aan het eind van de middag droog zou worden. Kamperen leek niet aantrekkelijk en Willy was bang dat alle motels vol zouden zitten. Zij wist een lift te regelen naar Hatch, 20 kilometer verderop. Een hunting guide die met twee collega’s een man van 74 begeleidde op een negendaagse deerhunt. De gids kwam uit Salt Lake City en deed dit 5 maand per jaar, verder was hij visser in Alaska en deed hij cementwerk. Opgevoed als mormoon, maar omdat hij te veel van fun things als alcohol, koffie en tabak hield, niet meer actief. Anders dan zijn broer, ook niet op een mission geweest.
In Hatch een motel gevonden. Morgen naar verwachting beter en door naar Bryce Canyon.
Afstand: 22,9
Gemiddeld 9,2 km
Klim 503 m
Temp 12,3 C

 

IMG_0395.JPG

 Ritgegevens dag 5

Silverdale to Glendale

Een prachtige sterrenhemel boven de campground in het park. De ochtendzon op de prachtige roodbruine rotsen. De tocht voerde omhoog via een serie haarspeldbochten naar de ingang van een anderhalve kilometer lange tunnel. Een spectaculair uitzicht op de bergwanden. Fietsers mogen niet door de tunnel. We hebben meegelift in de bak van een pick up. Aan de andere kant van de tunnel een heel ander, maar even spectaculair landschap. Veel meer licht beige rotsen, minder hoog, bijzondere patronen. Net na de tunnel brak Rudy zijn ketting. Gerepareerd, maar niet helemaal tot tevredenheid. De weg bleef ook na de tunnel geleidelijk omhoog gaan tot buiten het park. Daar opeens een ranch met grote groene weiden en buffaloes. De laatste 10 km omlaag naar Mt Carmel Junction. Vandaar ging het weer geleidelijk omhoog naar Glendale. Glendale is een gehucht met 370 inwoners, een camping, een hotel en een eetcafé dat vier dagen in de week een paar uur open is. Willy eet vegetarisch, Rudy eland. We verblijven op de kleine camping.
Afstand: 55,7
Gemiddeld 13 km
Klim 900 m
Temp 23C

Ritgegevens dag 4 tot Carmel Jct
Ritgegevens dag 4 vanaf Mt Carmel Jct – Glendale

IMG_0379-0.JPG